La calidad de las aguas superficiales, sobre todo de lagos y embalses, se ve afectado por la eutrofización, que hace referencia al enriquecimiento de las aguas en sustancias nutritivas que conduce, generalmente, a modificaciones sintomáticas tales como aumento de la producción de algas y otras plantas acuáticas, degradación de la pesca y deterioro de la calidad del agua, así como de todos sus usos en general (OCDE, 1982).

Para evaluar la carga de nutrientes en una masa de agua se utilizan una serie de indicadores biológicos (clorofila a y densidad algal en la zona fótica) y fisicoquímicos (concentración de fósforo total en la zona fótica y profundidad de visión del disco de Secchi). En función de los resultados obtenidos, los lagos y embalses pueden clasificarse en uno de los niveles de estado trófico: Ultraoligotrófico, Oligotrófico, Mesotrófico, Eutrófico e Hipereutrófico, de menor a mayor grado de eutrofización.

A continuación, se muestran dos de los índices más utilizados para determinar el estado trófico o grado de eutrofización:

a) Índice de Estado Trófico de Carlson (TSI, Trophic Status Index) de acuerdo a las modificaciones de Aizaki et al.,1981.

Utiliza como variables los valores medios anuales de la profundidad de visión del disco de Secchi (Sec, m) y de las concentraciones superficiales de Fósforo Total (PT, mg/m3) y de clorofila ‘a’ (Chla, mg/m3):

TSI (Sec)= 60- 14,41 ln Sec

TSI (PT) = 14,42 In PT + 4,14

TSI (Chla)= 9,81 ln Chla + 30,6

Media TSI = (TSI (Sec) + TSI (PT) + TSI (Chla))/3

Donde: Ultraoligotrófico (<20), Oligotrófico (20-40), Mesotrófico (40-60), Eutrófico(60-80) e Hipereutrófico (>80).

b) Indicador OCDE (Organización de Cooperación Económica y Desarrollo).

Donde se utiliza la media anual de fósforo total (PT, mg/m3), la media anual eufótica de clorofila ‘a’ (Chla, mg/m3), el valor máximo anual de clorofila ‘a’ (Chla max, mg/m3) y la profundidad media anual de visión del disco de Secchi (Sec, m).

Clasificación OCDE