El tiempo de concentración es el tiempo transcurrido desde el final de la lluvia hasta el momento en el que se acaba la curva de bajada, es decir, hasta el final de la escorrentía superficial.

El tiempo de concentración puede ser calculado por los siguientes métodos:

  • Partiendo de datos reales de los hidrogramas. La obtención del tiempo de concentración mediante datos reales de hidrogramas se realiza a partir de la medición del tiempo entre la finalización de la tormenta y el tiempo en el que el caudal vuelve a ser igual al anterior a la tormenta, es decir, el momento de finalización de la curva de bajada tal y como se ha visto anteriormente.

  • Métodos Hidráulicos, calculando la velocidad de la onda de propagación de la avenida. Estos métodos se basan en el estudio de propagación de la onda de avenida y la laminación de la misma.

  • Fórmulas empíricas. En general, a menos que se disponga de datos precisos de los hidrogramas y de las duraciones de tormentas, se debe acudir a los métodos empíricos, los cuales tratan de calcular aproximadamente el tiempo de concentración a través de las características de la cuenca. Existen varias fórmulas aplicables según las características de la cuenca o del método de cálculo de escorrentía que estemos utilizando. A continuación se presentan los más usados y se señala cuándo usarlos:

Método de Kirpich

Utilizable en cuencas de tamaño medio, pendiente considerable y diseñada para suelos dedicados al cultivo. Se basa en la siguiente fórmula:

Fórmula Método de Kirpich

Siendo:

  • L: longitud del cauce más largo en Km.

  • i: pendiente media de la cuenca.

  • tc: tiempo de concentración expresado en horas.

Método de California

Fórmula utilizada par cuencas pequeñas y situadas en zonas agrícolas. Es muy utilizada en la aplicación del Método Racional.

Fórmula Método de California

Siendo:

  • L: longitud del cauce más largo en Km.

  • H: desnivel máximo de la cuenca en m.

  • tc: tiempo de concentración expresado en horas.

Método Giandotti

Válido para un rango de longitudes de cauce principal igual a L/3.600 ≥ tc ≥ (L/3.600 +1,5). Se basa en la siguiente fórmula:

Fórmula Método de Giandotti

Siendo:

  • L: longitud del cauce más largo en Km.

  • H: desnivel máximo de la cuenca en m.

  • S: superficie de la cuenca en Km2.

  • tc: tiempo de concentración expresado en horas.

Método de Témez

Se trata de un método utilizado en cuencas de tamaño muy variable, ampliamente utilizado en la península Ibérica. Válido para cuencas de 1 km2 hasta 3.000 km2 y con tiempos de concentración desde los 15 minutos hasta las 24 horas.

Fórmula Método de Témez

Siendo:

  • L: longitud del cauce más largo en Km.

  • i: la pendiente media de la cuenca.

  • tc: tiempo de concentración expresado en horas.

Método de Ragan-Fleming

Esta formulación se basa en la velocidad de la onda de escorrentía, teniendo en cuenta la intensidad de la lluvia y el coeficiente de rozamiento de Manning.

Fórmula Método de Ragan-Fleming

  • L: longitud del cauce más largo en pies.

  • n: número de Manning (cuidado, el número de Manning cambia del Sistema Internacional al Sistema Imperial utilizado por los anglosajones).

  • i: la pendiente media de la cuenca.

  • I: intensidad de lluvia (pulgadas/hora).

  • tc: tiempo de concentración expresado en horas.

Método del SCS

Ecuación desarrollada por el SCS a partir de información de cuencas de uso agrícola. Fue creada para pequeñas cuencas urbanas con áreas inferiores a 800 Ha. Para zonas que no estén completamente pavimentadas tiene tendencia a la sobreestimación. A veces se aplican factores de ajuste para corregir efectos de mejoras en canales e impermeabilización de superficies.

Fórmula Método SCS

L: longitud hidráulica de la cuenca mayor trayectoria de flujo (m).

CN: Número de curva SCS.

S: pendiente promedio de la cuenca (m/m).

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